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全球首个太空采矿专业开始招生 中国已有人提申请

时间:2017-12-26 09:36:30

  英语教师,无疑是一个高尚的职业,但却并不如一名太空采矿工那么炫酷。至少,亨特·威廉姆斯是这么认为的。

  曾是一名英语老师的亨特,如今再次以学生的身份返回课堂,他希望将月球资源开采作为自己未来的职业方向。而这个巨大转变,源自亨特几年前读过的一本名为《严厉的月亮》的科幻小说——书中讲述了一个住满地球流放犯的月球城市的故事。而正是这样的虚构事实引起了亨特的兴趣,人类可以在月球上生活,并且开采月球资源。

▲未来探险者在月球上采矿的设想图 图据NASA

  “我认为,这是我们能够做到的事情”,亨特向美国《连线》杂志表示。随后,受到启发的亨特果断改变了自己的人生轨迹。他放弃了航空航天工程学院的教学工作,转而进入科罗拉多矿业学院,开始就读“太空资源基础”课程。这是有史以来全球首个专门从事太空采矿研究的学术项目。

  是的,你没看错,全球首个太空采矿专业开始正式招生了!任何人都有机会成为一名职业的太空采矿者。

  为深入了解这个只在科幻小说中出现过的职业,红星新闻对太空资源中心项目负责人、NASA宇航员个人成就奖获得者安杰尔·阿布德·马德里教授进行了专访,揭秘全球第一个太空采矿专业是如何开设的,以及职业太空采矿究竟是一份什么样的职业。

▲阿布德·马德里教授演讲时照片 图据TED官网

  新课程教些啥?

  为太空资源开采提供理论及技术教学

  这门独一无二的课程由美国科罗拉多矿业学院太空资源中心开设。自20世纪90年代,学院便已开始从事“太空资源以及就地利用”方面的研究,但一直仅限于理论方面。

  阿布德·马德里教授告诉红星新闻,太空中蕴藏着丰富的资源,但却无法充分利用,他说:“我们目前唯一充分利用的太空资源就是商业卫星,尽管这些卫星是利用地球资源制造出来并发射上空的,但这也是太空资源的一种,还有一种便是太阳能。其实,太空中还有丰富的金属、气体、水资源等未被开采利用。近5-10年以来,各国的航天机构,甚至商业公司都对太空资源的利用表现出了浓厚兴趣?!?/p>

▲随着地球上宝贵资源逐渐减少,太空采矿正在成为勘探者的下一个前沿阵地 图据News Limited

  目前,太空活动所需的一切资源必须从地球发射运送,这对于地球的资源和资金都有着极高的需求。那为何不直接利用太空资源进行合理替代呢?比如,推进器燃料所需要的氢气,可从月球或其他小行星上的水资源中提取……如果能充分利用各种太空资源,就可以大大降低高昂的运输费用,减轻地球生态的压力。这才是众多航天机构,甚至私人公司的兴趣所在——如何利用太空资源帮助人类进行太空活动,也就是所谓的就地资源利用(ISRU)。

  全球对这一领域的兴趣与日俱增,但放眼望去,却没有任何一所学校提供太空资源相关的重要理论及技术教学。因此,约一年前,阿布德·马德里教授及同事就开始商讨开设这个项目了。

▲阿布德·马德里教授(中)正旁观学生在NASA的挑战赛上展示水资源提取系统 图据科罗拉多矿业学院

  由此,全球首个专门从事太空资源开采研究的学位课程孕育而生。那么,这究竟是一门什么样的课程呢?

  “这个太空资源项目是为了研究太空中所有的可利用资源,其中包括了太空采矿、太空制造等课程,学习如何探测太空资源,确定资源在哪里,如何开采,如何制造,如何就地利用,甚至今后如何实现将资源带回地球等等?!卑⒉嫉隆ぢ淼吕锝淌诮樯艿?。

▲一名技术人员正在测试行星采矿技术使用的硬件 图据Supplied

  不仅如此,太空资源是一个十分复杂的跨学科研究,作为一名合格的职业太空采矿者,还需要掌握遥感学、材料学、机器人学、先进制造、电化学、太阳能等各方面技术,甚至是资源经济学知识,只有这样,才能精确测算出对太空资源合理利用的最优方式。

   2018秋季正式开学

  目前已收150份申请,其中一份来自中国

  项目计划于2018年秋季正式开学,这是全球第一个太空资源相关的正式课程,以培养下一代太空科学家和工程师。目前计划开设硕士及博士相关课程,此外,还为从事太空研究的专业人士提供短期进修课程。学生们可通过学习获得核心知识,并在负责探索、提取及使用太阳系资源的系统中获得设计实践。

  尽管目前学院仍在等待2018年秋季开学的批准,但在刚过去的秋季学期,学院已完成了第一期试点课程。据阿布德·马德里教授介绍,每周二、四一共有12名学生通过网络进行学习,除了学院的学生,还有从事相关工作的进修者,也有政策分析、经济学背景的学生。在这些学生眼中,这不仅是一个教育机会,也是很好的社交机会,因为大家将会成为这个行业未来的领导者。

  学院第二期试点课程将于明年1月开始,将挑选24位学生参加。而明年秋季的正式课程,将设1-2个分科,每科招收24名学生。

  阿布德·马德里教授告诉红星新闻,自从今年7月份宣布招生开始,目前已经收到150多份来自世界各地的入学申请,其中也有一份来自中国。

  阿布德·马德里教授称,如果梦想投身太空事业,请将自己的学历证明、GRE成绩、推荐信一起打包发至太空资源中心的邮箱,或许就能成为人类史上首批职业太空采矿者。

  一个要“起飞”的产业?

  未来15年太空交易或将发生

  或许,多数人仍然觉得,目前谈论太空采矿还为时过早,但随着全球经济着眼太空、小行星、月球甚至火星,关注着它们所拥有的重要资源,世界各国机构甚至不少商业机构早已热火朝天地开工了。

▲太空采矿 图据网络

  他们渐渐认识到,未来的太空旅行可以通过在太空中提取材料和生产推进剂,以获得更便宜、更灵活的运输、设施建设及生命支持。

  据澳洲新闻网报道,NASA(美国宇航局)早已开启了多个小行星探测任务,今年10月还宣布将加速进行追踪灵神星的任务,而这颗小行星几乎完全由镍铁构成。

  在2015年,时任美国总统的奥巴马签署了一项颇有争议的法案——赋予美国公司从小行星上提取材料的合法所有权,从而引发了商业对太空资源的巨大兴趣。今年8月,卢森堡政府紧随其后,也正式出台了一项引人注目的法规:太空资源可被私人所有。这一系列动作,也导致了一些人预测银河系“淘金热”将会很快发生。

  而这一预测或许早已有了苗头。目前,在全球范围内,有多家商业公司已推出了小行星采矿并负责将资源送回到卫星或空间站的业务,并启动了相关技术研发工作。这是目前太空商业领域被公认的最好企划案例,已有不少公司从中获益丰厚,自2014年以来,太空商业领域获取的私人投资额翻了六倍。

  比如,美国的Deep Space Industries及Planetary Resources公司正在计划自家的太空勘探任务,他们的目标是从小行星上寻找地球上的稀缺资源。Deep Space Industries公司称,计划在两年内完成资源勘探,并用十年的时间实现资源开采。

  从目前的各个方面分析,太空资源开采是一个即将起飞的产业。因此,现在正是开展太空资源教育的大好时机。

  阿布德·马德里教授告诉红星新闻:“太空资源的开采将在约15年后成为现实?!逼淇煞治阶撸?/p>

  ○第一阶段的5年,我们需要精确定位,比如,月球的水资源在哪里,有多大储量,浓度有多少等;

  ○下一个5年,也就是10年后,我们将会看到如何开采这些资源,如何将水资源就地转化为氢气,如何储存加工后的燃料等解决方案;

  ○最后的5年,我们将见证太空资源开采工作的开启以及资源的就地利用。

  因此,在有生之年,我们将见证人类首次小行星采矿及资源交易在太空发生。不仅如此,我们还将见证包括资源开采在内的太空商业发展成为一个万亿美元的产业。

  红星新闻记者丨徐缓

原标题:全球首个太空采矿专业开始招生 中国已有人提申请
来源:成都商报  作者:徐缓  编辑:吴玉婵
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